El Doctor Gustavo Adolfo Molina Orantes, hijo de Darío Molina Padilla y de Olivia Orantes y Orantes, nació el 25 de marzo de 1915 en la Ciudad de Guatemala, Guatemala. Estudió en el Instituto Privado "La Preparatoria", Bachillerato en el Instituto "Modelo" graduándose con honores en ambos, y luego, se trasladó a realizar estudios en la Galileo High School en San Francisco, California, Estados Unidos de 1934 a 1935.

Estudió en la Facultad de Derecho de la Universidad San Carlos de Guatemala, graduándose en 1943 de Licenciado en Ciencias Jurídicas y Sociales con los títulos de Abogado y Notario y por sus excelentes calificaciones en esta carrera universitaria, se hace acreedor a la Beca Laguardia otorgada por el Alcalde de Nueva York, EEUU aprovechándola para realizar sus estudios de postgrado en la Universidad de Columbia, Nueva York, Estados Unidos (1943-1944). Luego, estudió Antropología e Historia en la Facultad de Humanidades de la Universidad de San Carlos de Guatemala (1946-47). Recibe en 1962 el título de Doctor en Derecho (Honoris Causa) por la Universidad de Pennsylvania, y de Doctor en Ciencias Políticas (Honoris Causa) en 1977 por la Universidad de Hankuk, Corea.

El Dr. Molina Orantes se casó el 29 de Febrero de 1948 con Emilia Sierra Noriega (*18 de Febrero de 1923 - 31 de Julio del 2006), con quien procreó tres hijos.

Se desempeñó como secretario de la oficina guatemalteca del Departamento de Investigación Histórica del Instituto Carnegie de 1938 a 1942. Fue el primer Director del Instituto de Antropología e Historia de Guatemala (IDAEH) de 1947 a 1949, período durante el cual formó e ignauró el Museo de Arqueología y Etnología de Guatemala (1948). El Dr. Adolfo Molina Orantes trabajó y apoyó a la Institución Carnegie en colaboración al trabajo del arqueólogo Edwin Shook en los trabajos de exploración, mapeo y excavación de las ruinas de Tikal, Piedras Negras, Petexbatún, entre otros. En 1956, la Universidad de Pennsylvania tomó a su cargo la exploración del sitio arqueológico Tikal por 10 años. El Doctor Molina Orantes apoyó desde los cargos que ocupó en ese tiempo, a dicha Universidad habiendo sido también su asesor legal. Esto trajo la distinción de que fuera objeto por la referida Universidad, la que le otorgó el título de Doctor en Derecho Honoris Causa en 1962.

El Dr. Molina Orantes fue Director del Seminario de Belice (1948-1951), Director del Departamento de Publicaciones (1951-54) y electo Decano de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales (1954-1958) en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Fue Miembro de la Comision Nacional para la Codificación del Derecho Internacional (ad-honorem) y Co-Director del Boletín del Colegio de Abogados en 1951. Fue Catedrático de Derecho Internacional Público (1952-1972), de Derecho Internacional Privado en la Universidad de San Carlos (1960), y de Derecho Internacional Privado en la Universidad Rafael Landívar (1967-72). También fue Profesor de Administración Pública en el Instituto Nacional de Administración para el Desarrollo (1965), y Director de la Escuela de Diplomacia del Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala (1966-1970).

En 1953, el Dr. Molina Orantes actuó como el Abogado nombrado por Guatemala para defenderla en el Caso Nottebohm, en la demanda planteada ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya, de donde Guatemala salió triunfante.

Fue Presidente del Colegio de Abogados (1952-53), Director de la Comisión Nacional de Cooperación con UNESCO (1957-1963), Presidente del Instituto Guatemalteco Americano (1959-63), Miembro del Consejo Superior de la Universidad San Carlos (1965-67) y Presidente del Instituto Guatemalteco de Cultura Hispánica (1972).

Adolfo Molina Orantes fue nombrado Ministro de Relaciones Exteriores (Canciller) de Guatemala en dos ocasiones: La Primera, durante el gobierno transitorio del coronel Guillermo Flores Avendaño (1957-1958), y la segunda durante el gobierno del general Kjell Eugenio Laugerud García (1974-1978). Siendo canciller, defendió los derechos de Guatemala sobre el territorio de Belice, participando en discusiones bilaterales con delegados del Reino Británico para encontrar una solución diplomática al diferendo.

El Dr. Adolfo Molina Orantes fue nombrado Consejero de Estado en tres ocasiones (1955-57, 1964-66 y 1970-74), así como Abogado Consejero de Guatemala ante la Corte Internacional de Justicia (1954-55). El Dr. Molina Orantes fue Miembro de la Corte Permanente de Arbitraje de la Haya en dos ocasiones (1955-59 y 1968).

Adolfo Molina Orantes fue socio rotario activo. Ingresó al Club Rotario de Guatemala el 3 de Marzo de 1965, apadrinándolo el Licenciado Eduardo Cáceres Lehnhoff. Posteriormente, fue nombrado Vocal de la Junta Directiva (1966-1967).

Participó en varios seminarios y conferencias de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como Delegado de Guatemala. Además, fue nombrado Director y Presidente del Comité Jurídico Interamericano de la Organización de los Estados Americanos (O.E.A.) de 1972 a 1974, así como Presidente de la Delegación de Guatemala para la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (O.N.U.) de 1974 a 1976, y Miembro de honor del Instituto de Cultura Hispánica de Madrid (actual AECID) en 1974.

El Dr. Adolfo Molina Orantes falleció trágicamente como rehén en el incidente ocurrido en la Embajada de España en Guatemala el 31 de enero de 1980.